Review: Kendrick Lamar – DAMN. (2017)

Socialmente consciente e de grande qualidade, a discografia do Kendrick Lamar se destaca facilmente no vazio que rodeia o hip-hop contemporâneo. “Good Kid, M.A.A.D City” (2012) é atmosférico e autobiográfico, enquanto “To Pimp a Butterfly” (2015) é possivelmente o álbum mais importante do século XXI, tanto que foi colocado na biblioteca de Harvard. Mesmo os seus projetos mais experimentais, como “untitled unmastered.” (2016), ganharam aclamação universal. O seu álbum mais recente não é diferente, “DAMN.” é uma visão madura e sonicamente diversa. Esse LP vê o rapper perseguindo uma direção completamente nova. Lamar possui a grande habilidade de criar um som diferente a cada novo álbum. Na superfície, “DAMN.” é um disco de hip-hop tradicionalmente excepcional. Sintetizadores, batidas e sintonização automática substituem a estética maximalista de jazz rap dos seus projetos anteriores. No núcleo há uma sensação de vulnerabilidade, antes ausente nos lançamentos anteriores. Desde o “Good Kid, M.A.A.D City” (2012), Kendrick Lamar vem sendo considerado o maior rapper vivo. Ao contrário de muitos de seus contemporâneos, não é Lamar que dá a ele esse rótulo. Uma das primeiras coisas que notamos no “DAMN.” é o título de suas músicas. Apenas uma palavra em letras maiúscula seguidas de um ponto final. Elas são capítulos que falam sobre sua vida nos últimos anos. Provavelmente, um dos momentos mais discutidos no álbum seja a amostragem de uma notícia, onde Geraldo Rivera criticou sua performance no BET Awards de 2015.

Mais uma vez, as letras são hipnotizantes e conceitualmente diferentes. Elas parecem um verdadeiro diário de sua vida. Entre os temas principais, encontramos reflexões religiosas e a cultura do hip-hop. Lamar continua oferecendo o mesmo som narrativo que percorreu nos seus álbuns anteriores, tentando gerenciar sua espiritualidade, medo e inseguranças. Certamente, “DAMN.” não é tão ambicioso quanto “To Pimp a Buttlerfly” (2015), mas é muito mais coeso e forte que seu último projeto, “untitled unmastered.” (2016). De muitas maneiras, é o seu álbum mais sombrio e auto-isolado. Sonoramente, “DAMN” é uma saída radical de qualquer coisa que Lamar já fez antes. Em vez de aprofundar-se no jazz rap com guitarras e progressões funky, ou explorar algo inteiramente novo e experimental, o álbum se enquadra dentro de uma paisagem sonora comercial e mainstream. Um fato que certamente ajudou a se tornar rapidamente o seu álbum mais vendido. A primeira faixa, “BLOOD.”, retrata um visual crítico de uma mulher cega que supostamente procura algo que perdeu. Lamar oferece sua ajuda, mas a mulher se volta e diz que ele perdeu a vida. É uma maneira dolorosa de apresentar esse registro apropriadamente intitulado. Esta situação pode ser uma metáfora para o sistema de justiça americano injusto que aprisiona homens negros como ele – uma ideia apresentada anteriormente no “To Pimp a Butterfly” (2015). Pode-se dizer que o sistema de justiça “cego” prende injustamente as minorias nos Estados Unidos e cria um ciclo de encarceramento e brutalidade.

Dito isto, podemos presumir que “DAMN.” será o álbum mais crítico do Kendrick Lamar. Um projeto premeditado e não apenas uma coleção aleatória e cronologicamente organizada. Definitivamente, existe uma narrativa lírica e um conceito por trás das quatorze faixas. Nesse LP, parece que Lamar está olhando no espelho e enfrentando quem ele realmente é e quem se tornou dentro da indústria do hip-hop. “DNA.” é uma fatia impetuosa, bombástica e perfeita produzida por Mike WiLL Made-It. Uma canção distorcida com fluxo mais agressivo, batidas de trap e chimbais em expansão. Ademais, uma amostra de “Gimme Some Ganja” (Rick James) é jogada criativamente na mistura. “YAH.” tonifica as coisas com letras mordazes em cima de uma batida gelada, sintetizadores, elementos de trip hop e vocais mais relaxados. “Eu sou um israelita, não me chame mais de preto / Essa palavra é apenas uma cor, não são mais fatos”, ele cospe enquanto as guitarras invertidas surgem por trás. Mais tarde, na soulful “PRIDE.” ele lamenta que “promessas são quebradas e mais ressentimentos vem à vida, barreiras raciais fazem pouco de você e eu”Enquanto “ELEMENT.” tem um tom mais escuro e acordes de piano, o jazz rap “FEEL.” evoca a imagem da imoralidade em meio a sombrios e solitários sintetizadores. “LOYALTY.”, produzida por DJ Dahi e Sounwave, possui a participação da Rihanna. Uma música de hip-hop e R&B incrivelmente atraente com grande senso de diversão. Rihanna fez um excelente trabalho ao comandar o refrão com seus vocais distintos, enquanto Lamar cospe suas rimas.

Curiosamente, “LOYALTY.” contém amostras de “24K Magic” do Bruno Mars. O primeiro single, “HUMBLE.”, fala sobre ter dinheiro e ainda ser humilde – como o próprio título sugere. Sua batida não é tão colorida quanto o jogo de palavras, mas é viciante o suficiente para se destacar. O rapper aborda tudo por aqui, desde a riqueza até a positividade. Musicalmente, “HUMBLE.” é bastante simples, com cordas de piano e handclaps fornecendo a base principal. As batidas eletrônicas são muito bem combinadas com a camada repetitiva de piano. Embora Lamar sempre teve preferência por batidas mais escuras, aqui ele preferiu seguir por outro caminho. Em “HUMBLE.”, ele elimina as amostras de soul e funk, em favor de um som trap também produzido por Mike WiLL Made-It. A batida geral é incrivelmente mínima, mas exala uma energia efervescente quando misturada ao fluxo. Ironicamente, você não ouve ele se vangloriando completamente sobre as coisas que conseguiu. Ele chega a mencionar um acidente vascular cerebral e as imperfeições das mulheres. Aparentemente, Lamar quer que outros rappers sejam mais humildes e sempre se lembrem de quem eles eram antes da fama. A simplicidade do refrão (“Baixa a bola / Calma aí, vagabundo seja humilde”) é o que faz essa música se tornar tão diferente. Ela vai direto ao ponto. Outras letras inclui: “Eu tô cansado pra caralho desse monte de Photoshop / Me mostra alguma coisa de verdade, tipo uma bunda com estrias”. Aqui ele questiona abertamente as normas da sociedade referente a beleza.

Posteriormente, a cativante “LOVE.” faz ele escavar uma batida de trap que poderia ter sido tomada diretamente de “Hotline Bling” do Drake. Os vocais do Zacari se misturam perfeitamente ao fluxo sintonizado do Lamar. O resultado é extremamente atrativo e, talvez pela primeira vez em sua carreira, genuinamente romântico. “LOVE.” possui basicamente o refrão mais doce que ele já criou, graças em parte aos vocais do Zacari. Em outras palavras, é a mais sincera balada radio-friendly da discografia do Kendrick Lamar. Além de Rihanna e Zacari, o outro inesperado recurso do álbum é a banda U2. Dada a abordagem complexa e multifacetada do Lamar, podemos entender o porquê ele quis incluir uma das maiores bandas da história no álbum. “XXX.” é essencialmente duas músicas em apenas uma. A primeira metade, um ataque implacável contra o assassino do único filho de um amigo, dá lugar a uma acusação mordaz da violenta cultura que existe nos Estados Unidos. É uma colaboração controversa e devidamente política. Os primeiros dois minutos e meio são o clássico do rapper, e quando os irlandeses aparecem você se surpreende, porque soa muito melhor do que o esperado. O instrumental consegue chegar aos vocais de Bono através de sons funky, enormes tambores, sintetizadores iminentes e sirenes de polícia. “Mas a América é honesta ou nos aquecemos no pecado?”, ele pergunta enquanto lamenta a ascensão da direita branca nos Estados Unidos. Canções como “FEAR.” são uma análise de sua riqueza e afirmação de seu título como “o maior rapper vivo”.

Ele lida com o seu passado e revisita sua infância nas ruas de Compton. Sobre uma produção de West Coast hip-hop e blues, cortesia de The Alchemist, Kendrick Lamar leva o ouvinte para uma jornada de ansiedade e medo. “O meu maior medo foi julgado”, ele revela. “Como eles me olham e refletem sobre mim, minha família, minha cidade”. “GOD.” possui um título auto-explicativo – uma canção fortemente sintetizada onde Lamar celebra seu sucesso em vez de reforça-lo. Ele é e sempre foi um talentoso contador de histórias, e essa habilidade está em plena exibição na faixa final. “DUCKWORTH.” é um conto apresentado com a máxima de precisão e detalhes. Musicalmente, abre na forma de uma balada vintage antes de ser interrompida por Lamar e batidas de hip-hop. Semi-autobiográfico, “DUCKWORTH.” fala sobre uma discussão entre o seu pai e o jovem Anthony Tiffith. Íntimo e introspectivo, Lamar criou outra obra-prima moderna. Ele permanece sem medo de mostrar sua vulnerabilidade ao embalar o “DAMN.” com emoção e auto-reflexão. Depois de quatro álbuns, é cada vez mais fácil classificar Kendrick Lamar como um dos melhores rappers de todos os tempos. Suas habilidades técnicas, visão artística e constante reinvenção, o coloca acima de qualquer outro artista de hip-hop da atualidade. Equilibrando sua introspecção profunda com um interessante apelo pop, ele simplesmente criou outro projeto excepcional. Em outras palavras, “DAMN.” é mais um capítulo brilhante na história do maior rapper vivo.

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    SCORE - 92%
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Favorite Tracks:

“DNA.” / “HUMBLE.” / “LOYALTY. (feat. Rihanna)”.

São Paulo, profissional de Recursos Humanos, apaixonado por músicas, filmes, séries e animes. Fã dos Beatles, amante do futebol e palmeirense fanático.