Review: Willow – WILLOW (2019)

“WILLOW” provoca uma experiência imersiva, peculiar e assustadora – em um bom sentido. Não se encaixa confortavelmente em qualquer lugar, e talvez esse seja o ponto.

Formado por apenas oito faixas, “WILLOW” é o terceiro álbum de estúdio da Willow Smith. É uma experiência auditiva bastante breve, pois termina em menos de 30 minutos. Uma coisa que eu aconselho a fazer ao ouvir este álbum é desativar o modo aleatório. Se você realmente quiser curtir o “WILLOW”, precisa ouvi-lo em sua ordem cronológica. Caso contrário, você ficará se perguntando o que está acontecendo. A produção é incrível e o tempo de execução bastante satisfatório. Faz um tempo desde que ouvi alguma música da Willow, mas não demorou muito para eu descobrir o estilo que ela gosta. A primeira música, “Like a Bird”, contém fortes vibrações da Erykah Badu, Solange Knowles e Janelle Monáe. Começando com uma guitarra elétrica delicadamente escolhida, ela mergulha suas harmonias lavadas com reverberação em uma linha de baixo expansiva. O produto é inebriante, transcendente e remanescente de Kevin Abstract ou talvez algumas das partes mais sombrias do “Lemonade” (2016) da Beyoncé. “WILLOW” foi lançado apenas algumas semanas depois que seu irmão Jaden Smith divulgou o “ERYS”. Curiosamente, seus dois primeiros álbuns foram lançados sob seu nome estilizado como “Willow”.

No entanto, esse álbum lista seu nome em letras maiúsculas. Não está claro o que a mudança significa – talvez ela tenha esquecido de desativar o caps lock? O som ensolarado do registro tem momentos de nitidez surpreendentes – sua borda sutil brilha no topo de batidas ventosas. O álbum ainda conta com Jaden na lenta paisagem sonhadora de “U KNOW”. Por outro lado, Willow é destaque no novo single do irmão, “Summertime in Paris”. “U KNOW” é uma música sobre encontrar padrões no insondável, fazendo constelações com estrelas díspares. Está cheio de buracos e espaços vazios, mas contém uma boa carga de profundidade. Se você parou pela última vez em “Whip My Hair”, o single pré-adolescente da Willow, você pode ter perdido sua ascensão à fama. Com o sucesso de “Whip My Hair”, vieram as imensas pressões da fama e a crueldade da internet. Co-assinada por Jay-Z e preparada para o domínio da indústria, Smith caiu em uma espiral de depressão. Durante esse período, ela lutou amargamente com o pai, que aparentemente estava tentando pressioná-la para os holofotes. Por um tempo, ela considerou abandonar a música. Quando ela voltou, foi por conta própria.

Depois de lançar “ARDIPITHECUS” (2015), um registro sofisticado e futurista de R&B experimental, Willow foi uma das artistas de destaque no festival Afropunk de 2017 – então ela rapidamente divulgou “The 1st” (2017). Claramente, ela herdou o poder estelar de seus pais, Will e Jada Pinkett Smith, e colocou seu próprio toque alternativo sobre ele. “The 1st” (2017) focou principalmente no caos da adolescência, mas também ofereceu uma perspectiva extraordinariamente vasta e poética da vida humana. “WILLOW”, por sua vez, parece o trabalho de uma artista mais madura, cuja visão de mundo se fundiu em um todo unificado. Musicalmente, é mais suave e sonhador que seus trabalhos anteriores, impulsionado por camadas granuladas de guitarra e harmonias ecoantes.

Liricamente, é semelhante ao “The 1st” (2017), conforme ela continua fundindo observações implicitamente comuns com temas espirituais. Ao longo do álbum, ela está em constante estado de tornar-se naturalista, futurista, amante, viajante do tempo, solitária e adulta. Ela também é uma feminista resoluta, o que é particularmente aparente no destaque “PrettyGirlz”, uma música que inicialmente parece ser sobre os padrões de beleza das mulheres. Willow é abertamente bissexual e, de certa forma, a música fala da complexidade da experiência lésbica e bissexual. Esses relacionamentos geralmente podem ser complicados pelos padrões de beleza existentes, mas também podem transcendê-los inteiramente, abrindo espaço fora das construções heteronormativas.

No final da música, Willow reúne essas emoções e as leva para um clímax constante de sintetizadores, bateria e guitarra. A música fala por si ou Willow fala através da música. Dito isto, ela produziu todas as músicas do álbum ao lado de Tyler Cole. É decididamente experimental, combinando influências gospel com pop e hip-hop. A última faixa, “Overthinking IT”, é Willow em sua parte mais fundamentada. Ao longo de uma progressão de guitarra de influência reggae e surf rock, ela volta às especulações esotéricas da música anterior, resolvendo relaxar e se concentrar no que é importante. Obviamente, ela nunca toca o chão e sempre mantém um pé na porta para as dimensões místicas das letras. Claramente Willow não pode permanecer confinada. Ela pode não alcançar o sucesso mainstream de “Whip My Hair” – mas está criando um trabalho singular que permanece fiel aos seus valores. Aos 19 anos, está apenas testando suas ideias, afinal, ela ainda tem um longo caminho a percorrer.

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Favorite Tracks:

“Female Energy, Part 2” / “Time Machine” / “Overthinking IT”.

São Paulo, profissional de Recursos Humanos, apaixonado por músicas, filmes, séries e animes. Fã dos Beatles, amante do futebol e palmeirense fanático.