Review: The Cinematic Orchestra – To Believe (2019)

Lançamento: 15/03/2019
Gênero: Eletrônica, Nu Jazz, Música Clássica
Gravadora: Ninja Tune / Domino Recording Company
Produtores: Dominic Smith e Jason Swinscoe

Esse álbum é uma vitrine triunfante sobre como dominar a percussão, e o resultado final é um sonho que parece terminar tão rapidamente quanto começou.

Estamos vivendo em uma era do avivamento do jazz. Embora o gênero nunca tenha desaparecido – especialmente para aqueles que se envolvem diariamente com ele -, o mesmo teve um ressurgimento notável na esfera popular nos últimos anos. Nós temos registros épicos que fizeram crossovers de jazz com gêneros que variam do hip-hop ao eletrônico; Kendrick Lamar, Noname, Anderson .Paak e Floating Points, para citar alguns. E assim, The Cinematic Orchestra – pioneiros do jazz desde os anos 90 – lançaram seu primeiro álbum de estúdio em doze anos num florescente cenário musical que eles desempenharam um papel significativo. “To Believe”, tecnicamente o quarto LP do grupo – sem contar a excelente trilha sonora “Man with a Movie Camera” (2003) – tem sete faixas, um tempo total de 54 minutos e inclui cinco recursos vocais de talentos como Moses Sumney e Roots Manuva. Este modelo foi frutífero para o grupo; “Ma Fleur” (2007) e “Every Day” (2002), tiveram vocalistas habilmente colocados em tempo de execução semelhante. A base para um grande disco do grupo, agora liderado pelo duo Jason Swinscoe e Dominic Smith, é o poderoso conjunto orquestral. Em “To Believe”, parece que a banda está dando um passo para longe dos elementos de jazz que eles exploraram na produção dos anos 2000, oferecendo em vez disso canções pesadas com um apelo pop definitivo, distintamente decorado com texturas eletrônicas. E, apesar de tudo, “To Believe” certamente tem algumas faixas poderosas e inúmeros momentos inesquecíveis. A faixa-título, com participação de Moses Sumney, é um jogo dinâmico mesmo dentro de uma música.

Por volta da marca de 4 minutos, a canção cresce em um belo e doloroso conjunto vocal envolvido em torno de uma delicada melodia. Mas, além da performance desesperada de Sumney, os primeiros minutos fazem pouco para manter o interesse. O violão e o piano, que fornecem a espinha dorsal para a primeira metade, parecem pouco inspirados. Isso se torna mais aparente quando lembramos do seu catálogo anterior – compare, por exemplo, os primeiros minutos de “To Believe” com o piano altamente emotivo de “To Build a Home”. Essa inconsistência ocorre em todo o registro como um todo. “A Caged Bird / Imitations of Life” é uma reviravolta mecânica e pensativa que reúne os melhores elementos da sensibilidade eletrônica e do nu-jazz com uma brilhante performance vocal de Roots Manuva. Ao contrário da faixa anterior, essa canção é uma meta que foi conquistada. O grupo aproveita ao máximo os talentos vocais do Manuva, enquanto brincam com arranjos e texturas eletrônicas completamente refinadas. “Wait for Now / Leave the World”, por outro lado, se estende por mais de 7 minutos para oferecer agradáveis texturas e arranjos orquestrais – mas nada particularmente substancial. É uma canção que deixa o ouvinte sonhando com abordagens mais experimentais e orientadas para o jazz. Um dos aspectos mais estimulantes da produção da The Cinematic Orchestra sempre foi sua capacidade de explorar o não-convencional – seja na bateria, no sintetizador ou em algum saxofone. Esse componente é muito menos presente nesta excursão; esses elementos são descartados em favor de performances vocais consistentes e arranjos de cordas.

“The Workers of Art”, por exemplo, é uma excelente peça orquestral de 6 minutos, mas em grande parte esquecível. “A Promise” muitas vezes se esforça para justificar seu tempo de execução de 11 minutos e meio. Ela exibe alguns trabalhos de orquestra admiráveis, entretanto, o coração da música não é particularmente interessante. Até mesmo a bateria que entra em ação no último terço começa a parecer supérflua. No entanto, “Lessons” faz um esforço digno de levar o som orquestralmente pesado do álbum para uma peça instrumental de 9 minutos. Criada sob um ritmo obscuro, fundido com um padrão de bateria, a música apresenta uma dose saudável das principais técnicas da The Cinematic Orchestra. Tal como acontece com “A Promise”, essa canção sofre da demasiada repetição injustificada, mas a performance instrumental em si têm mais vigor e mantêm o ouvinte um pouco mais cativado. “To Believe” é um registro musicalmente contido. As letras são igualmente assim, muitas vezes consistindo em reflexões ambíguas e enigmáticas sobre identidade, crença e incerteza. Isso não é de forma alguma uma desvantagem; no entanto, seu caráter vago é muitas vezes espelhado no repertório. Não seria surpreendente se isso fosse conceitualmente intencional – o que seria admirável – mas contribuísse para uma escuta menos excitante. Contemplativo, meticulosamente organizado e em grande parte orquestral, “To Believe” evita os elementos distintamente jazzísticos dos seus três primeiros discos. No momento em que o jazz está tendo um momento tão emocionante, é um movimento surpreendente da banda. O resultado é uma mistura fantástica de músicas pop orquestradas com excelentes adornos eletrônicos.

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São Paulo, profissional de Recursos Humanos, apaixonado por músicas, filmes, séries e animes. Fã dos Beatles, amante do futebol e palmeirense fanático.