Review: Michael Jackson – Bad (1987)

Lançamento: 31/08/1987
Gênero: Pop, Dance, Soul, Funk, Rock, Hard rock
Gravadora: Epic Records / Columbia Records
Produtores: Quincy Jones e Michael Jackson.

Michael Jackson precisou de cinco anos para lançar o sucessor do álbum mais vendido de todos os tempos. Mas “Bad” (1987) é um lembrete do por que ele é o eterno Rei do Pop!

Igualar o sucesso de um álbum como o “Thriller” (1982) não é uma tarefa fácil, mesmo para o Michael Jackson. O Rei do Pop precisou de cinco anos para lançar o sucessor do álbum mais vendido de todos os tempos. Ele e o lendário produtor Quincy Jones se afastaram da música disco e se inclinaram para o dance e o rock, enquanto davam espaço para baladas mais delicadas. Lançado em 31 de agosto de 1987, “Bad” foi o sétimo álbum de estúdio do Michael Jackson. Escrito e gravado por mais de três anos e meio, foi a colaboração final entre ele e o Jones. “Bad” (1987) foi indicado para seis Grammy Awards, vencendo o “Best Music Video” (por “Leave Me Alone”) e o “Best Engineered Recording – Non Classical”. Entrou para a lista dos 500 maiores álbuns de todos os tempos da Rolling Stone, onde aparece na posição de número #202. É o quinto disco mais vendido de todos os tempos, com cerca de 35 milhões de cópias em todo o mundo. Em 2017, foi certificado com placa de Diamante pela RIAA pelas vendas acima de 10 milhões nos Estados Unidos. Nove músicas foram lançadas como singles, incluindo um single promocional; cinco alcançaram o primeiro lugar da Billboard Hot 100 – um recorde que só foi igualado mais de 20 anos depois pelo “Teenage Dream” (2010) da Katy Perry. Liricamente, o “Bad” (1987) aborda o preconceito da mídia, paranoia, romance, paz mundial e o auto-crescimento.

Neste álbum, podemos ver que Michael Jackson aperfeiçoou sua escrita e teve mais liberdade artística. Ele compôs nove das onze faixas e recebeu créditos de co-produtor em todo o registro. Acompanhar o sucesso do “Thriller” (1982) foi, sem dúvida, um empreendimento assustador, mas Jackson gostava de competir contra si mesmo – tanto comercial quanto artisticamente. A marca registrada do “Thriller” (1982) foi a ambição e o poder arrebatador de três músicas surpreendentes, “Wanna Be Startin’ Somethin'”, “Billie Jean” e “Beat It”. A retirada do “Bad” (1987) desse tipo de ambição é um pouco decepcionante, mas compreensível: não seria fácil superar o “Thriller” (1982) sem mostrar qualquer tipo de tensão. Se os objetivos são modestos, não há nada de trivial sobre a forma como o produtor Quincy Jones montou cada faixa, e seu som é tipicamente vigoroso, rico e profundo. Mas ele também tende a ser um pouco mecânico – especialmente na maneira como Jackson se une aos backing vocals. Assim como o seu antecessor, “Bad” (1987) com certeza também possui alguns dos mais conhecidos e amados singles do Michael Jackson. Da faixa-título, com sua linha de baixo, até a balada dos anos 80, “Man in the Mirror”, há algumas faixas incríveis que podem ser encontradas neste registro.

Com alguns instrumentos MIDI um pouco desajeitados sendo usados ​​na maior parte das faixas, você é encantado pela nostalgia crônica da década de 80, mesmo que não tenha vivido nela. Como boa parte do álbum foi lançada como single, ele se sente às vezes como uma compilação de sucessos em vez de uma tracklist coesa. Mas isso não é um ponto completamente negativo, apenas muda a experiência de se ouvir. Coincidentemente, “Thriller” (1982) e o “Bad” (1987) foram precedidos por duetos em baladas lançadas como primeiro single. Então, em vez de Paul McCartney em “The Girl Is Mine”, Jackson cantou ao lado de Siedah Garrett em “I Just Can’t Stop Loving You”, uma confecção pop e soul indiferente que ele originalmente pretendia cantar com Whitney Houston ou Barbara Streisand. Enquanto o single alcançou a #1 posição da Billboard, nunca compartilhou a forte rotação de alguns dos outros sucessos do cantor. Quanto ao solo de guitarra de Eddie Van Halen em “Beat It”, foi transferido para a roqueira “Dirty Diana”, desta vez com Steve Stevens cuidando do poderoso solo. Além dessas colaborações, Michael cantou com Stevie Wonder em “Just Good Friends”. Por fim, o vídeo de “Liberian Girl” chegou sobrecarregado pela aparição de várias celebridades, entre eles John Travolta e Paula Abdul. Mas apesar da produção às vezes desajeitada, a voz do Michael Jackson apresentou um bom desempenho, especialmente nas baladas “Man in the Mirror” e “I Just Can’t Stop Loving You”.

No entanto, faixas como “Speed ​​Demon” e “Just Good Friends” possuem talvez as mais chatas tendências dos anos 80. Porém, outras mais exclusivas como “The Way You Make Me Feel” e a sombria “Smooth Criminal” são imensamente cativantes. Grande parte do sucesso do “Bad” (1987) pode ser atribuído as escolhas estilísticas pelas quais Jackson se tornaria conhecido, como os soluços vocais usados para capturar a sua atenção. O álbum também combinou a mais recente tecnologia de estúdio da época com melodias irresistíveis, que provocam sensações encantadoras e balançam sua cabeça. E ele procurou maneiras de impulsionar seu som, principalmente através do uso de sintetizadores e programação de bateria, resultando em efeitos sonoros mais sinistros – às vezes mais agressivos do que as ranhuras analógicas do “Off the Wall” (1978) e do “Thriller” (1982). Jackson também entregou alguns dos melhores videoclipes da história com o “Bad” (1987), especificamente a peça cinematográfica de longa metragem da faixa-título, a assombrosa “Smooth Criminal” e a autoconsciente “Leave Me Alone”. “Bad” (1982) é um excelente álbum, mas não é o melhor trabalho do Michael Jackson. É como ter o pop dos anos 80 bombeado diretamente em suas veias. Todas as músicas são cativantes o suficiente para serem single – e praticamente foram.

O álbum fez com que ele trabalhasse com a força de suas composições e o inigualável carisma de sua estrela, mas muitas vezes deixa você ansioso pelo timbre de instrumentos reais. Neste álbum, Michael Jackson sentiu que ele tinha algo a provar, e para os milhões de fãs, ele conseguiu. A faixa-título, “Bad”, possui um estilo agressivo e aborda a política racial de uma forma que Jackson ainda não tinha feito em sua música. Preocupado com sua imagem, particularmente dentro da comunidade negra, ele sentiu a necessidade de mostrar sua masculinidade e provar que não havia esquecido suas raízes. Mesmo que Jackson estivesse vivendo sua confortável vida de um ídolo da música, ele ainda estava atormentado pelas lutas de grupos marginalizados. A faixa-título pode não ser tão agradável quanto a abertura do “Thriller” (1982) – no caso uma das melhores músicas do Jackson, “Wanna Be Startin’ Somethin'”. Mas sua batida é muito cativante e há uma boa mistura de R&B, dance-pop e funk. “Bad” possui uma composição bem adequada, desde o ritmo contagiante até às letras: “Você não é um homem / Você atira pedras / Para esconder suas mãos”. Quando você ouve esta faixa, sabe que ficará com ela presa em sua cabeça por dias, um poder de permanência que muitas vezes falta nos hits atuais. Foi isso que causou o enorme sucesso de “Bad” no outono de 1987.

Curiosamente, a música foi originalmente concebida como um dueto com o Prince, no entanto, o mesmo disse que sentiu que a música seria um sucesso sem ele (e ele estava certo). Há pouca coisa acontecendo melodicamente no próprio arranjo de “Bad”. Além da presença de sinistras cordas de sintetizador e um breve solo de órgão, boa parte da paisagem sonora é composta pelo que Quincy Jones descrevia como “ruídos percussivos”, além de camadas de sons que adicionam textura ao invés de melodia. A imensamente cativante “The Way You Make Me Feel” é um dos meus momentos favoritos do álbum. Ela é ainda melhor do que a faixa-título e um testemunho da qualidade do acompanhamento de Michael Jackson ao estrondosamente bem-sucedido “Thriller” (1982). Um clássico otimista sobre como expressar a forma como uma garota faz você se sentir. Uma canção de amor direta o suficiente para qualquer ouvinte poder se relacionar com ela. Com uma linha de baixo vibrante e sintetizadores agudos tomando o centro do palco, esta balada pop tem uma maravilhosa textura sobre ela. Não importa como você se sinta sobre esta música, você provavelmente estará cantando-a mais tarde. A terceira faixa do repertório, “Speed Demon”, foi considerada por críticos da época como uma “filler” – e eles realmente estavam certos. Um dos poucos não-singles do álbum, este funk-rock é na verdade bastante ambiciosa.

Porém, sua excentricidade é sobrecarregada por instrumentos digitais, rápidas linhas de baixo e uma sinistra progressão de acordes. A parte do falsete é particularmente soberba e sua principal falha é justamente por não ser tão boa quanto alguns dos grandes hits do álbum. Com uma atmosfera sombria e tropical, a balada “Liberian Girl” demonstra as habilidades do cantor em contar histórias. As letras do Michael Jackson pintam uma cena romântica com precisão cinematográfica. Na minha opinião, é tudo sobre as harmonias. Ele cria uma parede de som irresistivelmente linda na ponte e no refrão. A música se concentra em definir um clima e faz o álbum mudar rapidamente de marcha. Uma canção de R&B atmosférica com batidas africanas e tambores tribais que transportam o ouvinte para outro continente. A música até começa com um canto suaíli – embora a língua principal da Libéria seja o inglês, e o suaíli não seja falado naquela parte da África – que traduzido significa “Eu também te amo, eu quero você também, meu amor”. Uma mensagem esmagadoramente positiva de um homem que só queria elogiar a beleza africana. Muito crédito vai para os músicos John Barnes, Chris Currell e o brasileiro Paulinho da Costa, cujos sintetizadores em cascata e percussão tribal aumentaram o brilho exótico de “Liberian Girl”. “Just Good Friends”, escrita por Terry Britten e Graham Lyle, o coloca ao lado de Stevie Wonder. Uma faixa synth-pop com uma carga inicial que lembra o grupo Jackson 5.

Entretanto, é a faixa menos interessante do repertório, por mais que tenha um grande poder de estrela. As harmonias emotivas do Michael, juntamente com a voz energética do Stevie Wonder, falam de uma experiência compartilhada – neste caso, um interesse romântico mútuo. É a resposta para “The Girl Is Mine”, seu dueto com Paul McCartney que apareceu no “Thriller” (1982). Uma das poucas faixas que não foi lançada como single, é menos melodicamente austero que algumas das canções precedentes. Mas é um número animado e otimista com sintetizadores borbulhantes, que também inclui um solo de órgão do Stevie Wonder. Liderado por um excelente groove de guitarra, “Another Part of Me” é uma vórtice cintilante de funk e jazz. Foi um dos muitos singles lançados quando Michael estava em turnê e, portanto, não possui um vídeo memorável. Com clássicos como “We Are the World” e “Man in the Mirror”, Michael Jackson tornou-se conhecido por ser solidário. “Another Part of Me” também mostra esse lado do Rei do Pop, com letras focadas na unidade do mundo. De acordo com um mito, essa música foi quase cortada da versão final do álbum e substituída por “Streetwalker”, até que o empresário de Michael Jackson, Frank DiLeo, foi visto dançando junto com ela. Sobre o ritmo infeccioso, somos tratados com algumas das altas improvisações vocais do cantor.

“Man in the Mirror” é provavelmente a melhor música do LP e certamente foi a mais popular. Composta por Siedah Garrett e Glen Ballard, foi uma das duas músicas não escritas pelo cantor. A combinação de letras edificantes com o refrão de estilo gospel criou uma música incrivelmente inspiradora, que fala sobre como pensar em quem você é. Uma bela balada que preenche todos os requisitos e uma prova da qualidade do álbum. A musicalidade do Michael pode não ter sido tão sofisticada quanto a do Prince ou do Stevie Wonder, mas é de grande qualidade, no entanto. Ele esculpiu um nicho vocal distinto para si mesmo com seu fraseado. Em um álbum cheio de canções notáveis, “Man in the Mirror” é a âncora emocional e um exemplo impressionante de quão grande é o “Bad” (1987). Mesmo para um álbum tão cheio de inseguranças, “Man in the Mirror” é um número de R&B e gospel colossalmente introspectivo. Ao analisar suas falhas e corrigi-las, Jackson prevê uma reação em cadeia que se espalhará pela humanidade. É um movimento extremamente ousado para uma das pessoas mais famosas do planeta admitir suas falhas, e mesmo assim Jackson não se esquivou dos aspectos negativos de sua persona. O edificante hino reflete sobre a insensibilidade da sociedade em relação ao sofrimento dos outros: “Eu vejo as crianças nas ruas / Sem o suficiente para comer / Quem sou eu para me fazer de cego / E fingir não perceber suas necessidades?”.

Enquanto essas imagens de cortar o coração trazem lágrimas aos olhos, Jackson e Andraé Crouch Choir convidam você a fazer parte da cura: “Se você quer fazer do mundo um lugar melhor / Olhe para si mesmo e faça essa mudança”. Diz a lenda que Michael Jackson e Quincy Jones consideravam os vocalistas de alto nível Barbra Streisand, Aretha Franklin e Whitney Houston como potenciais parceiras do dueto em “I Just Can’t Stop Loving You”. Como isso de fato não aconteceu, Jones recrutou a relativamente desconhecida Siedah Garrett, co-escritora de “Man in the Mirror”, que não estava ciente de seu novo papel até o dia da gravação. Sua impressionante química vocal com Michael Jackson é executada tão bem que evoca memórias do período clássico de Marvin Gaye. As letras são um pouco melosas, mas ainda adicionam algo diferente ao álbum e os vocais são de primeira qualidade. Enquanto o título é o esqueleto da música, é também outro veículo de auto-reflexão para Michael Jackson. Com todos os olhos sobre ele, muitas pessoas procuravam dissecar suas motivações, mas ele sentia que estava sendo constantemente julgado: “Muitas pessoas me entendem mal / Isso é porque elas não me conhecem”. Em “Dirty Diana”, Jackson não confia apenas nos riffs de guitarra de Stevie Stevens ou nas cordas sombrias para extrair a ameaça das letras. Ele choraminga, implora e grita desafiadoramente: “Deixe-me em paz!”.

“Dirty Diana” é uma música pop-rock e hard-rock fascinante, co-produzida pelo próprio Michael Jackson e com guitarras do citado guitarrista do Billy Idol. “Dirty Diana” tentou ser a “Beat It” daquele ano – uma música com uma natureza predatória que mergulha no pesadelo das celebridades. Enquanto sonoramente ela é parente de “Beat It”, liricamente se senta ao lado de “Billie Jean” como uma canção que fala sobre seu envolvimento com fãs do sexo feminino. É uma música bastante simples, mas aproveita ao máximo seus pequenos espaços. No clímax vertiginoso da música, Jackson explode em uma onda de gritos de arrepiar os cabelos, enquanto Steve Stevens lança um solo eletrizante que se quebra como um relâmpago no céu. Isso cria um dos momentos mais vulneráveis ​​do repertório. Uma das músicas mais famosas do álbum é “Smooth Criminal”, que oferece uma batida realmente distinta e letras um tanto quanto evocativas. Se um single e um vídeo sintetizam Michael Jackson como um artista consumado, “Smooth Criminal” é o perfeito exemplo. Tem aquele empate instantâneo que define a maior parte do “Bad” (1987), assim como aquela famosa e sinistra linha de baixo em staccato. Uma música de funk e R&B sólida que nos leva por um passeio violento. O seu ritmo constante e pulsante reduz Michael Jackson em contagiantes vocais em falsete.

“Smooth Criminal” termina o álbum com uma nota muito sombria, porque trata-se de um relato misterioso de uma mulher sendo morta por um intruso. Contada através de uma lente cinematográfica, o videoclipe – tirado do filme “Moonwalker”, de 1988, é um dos mais icônicos do cantor, já que apresenta sua assinatura anti-gravidade – que foi executada usando um terno branco e um par de sapatos especialmente projetados que Jackson havia patenteado. “Bad” (1987) fecha um capítulo de um era que viu Michael Jackson em seu pico criativo. Seus lançamentos subsequentes raramente capturaram as alturas vertiginosas de suas colaborações com Quincy Jones. Certamente, ele criou algumas grandes canções nos anos 90, mas não com a consistência da década anterior. Este álbum foi e continua sendo tão importante para a cultura pop dos anos 80 quanto a ascensão dos Walkman e a trilogia “De Volta Para o Futuro”. A estrela do Michael Jackson estava em seu auge nos anos 80 – mas a fama nunca garante aprovação crítica. No entanto, “Bad” (1987) foi tão bem recebido pela mídia quanto pelos fãs do cantor. É certo que a produção não envelheceu tão bem quanto a do “Thriller” (1982), ou mesmo do “Off the Wall” (1979). Não existe a mesma qualidade intemporal desses dois esforços anteriores. Porém, quando funciona, faz isso de forma excelente.

Eu o classifico como o terceiro melhor álbum do Michael Jackson, possivelmente no mesmo nível do “Dangerous” (1991). Crivado de experiências e recebendo menos influências externas, “Bad” (1987) contém algumas das faixas mais agradáveis ​​do Rei do Pop. O álbum é muitas vezes ofuscado pelo “Thriller” (1982), mas é consistentemente mergulhado na evolução artística do cantor. Embora seja tentador ver o registro como uma sequela do seu antecessor, seria um crime reduzi-lo a isso. Além disso, ele faz uma fascinante transição para o “Dangerous” (1991), particularmente em seu design sonoro. Produzindo com Bill Bottrell, o seu sucessor encontrou um poderoso aliado chamado Teddy Riley, cujos ritmos digitalizados de new-jack-swing dominaram o R&B no início dos anos 90. As batidas em músicas como “Bad” e “Smooth Criminal” mostraram que o cantor estava começando a explorar o hip-hop e o citado swingbeat. Como o capítulo final da saga de Michael Jackson e Quincy Jones, “Bad” (1987) estabeleceu um novo padrão de ouro para a música pop. No entanto, a maior conquista do álbum foi ter revelado a criatividade do Michael Jackson; ele não apenas co-produziu o álbum inteiro, mas também escreveu nove das onze músicas finais e conquistou o reconhecimento mundial como um grande artista visual!

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Favorite Tracks:

“The Way You Make Me Feel” / “Man in the Mirror” / “Smooth Criminal”.

São Paulo, 22 anos, formado em Recursos Humanos, apaixonado por músicas e séries. Fã dos Beatles, amante do futebol e palmeirense fanático.