Review: James Blake – Assume Form (2019)

Lançamento: 18/01/2019
Gênero: Pop, Electropop, R&B
Gravadora: Polydor Records
Produtores: James Blake, Dan Foat, Dominic Maker, Metro Boomin, Dre Moon, Wavey e Allen Ritter

Apesar de eventuais falhas que aparecem no meio do caminho, “Assume Form” é a declaração mais coerente e dinâmica do James Blake até hoje.

Na faixa-título do seu quarto álbum, “Assume Form”, James Blake canta: “Eu já posso ver que isso é mais profundo”. Aqui, ele faz uma série de reflexões que estruturam o repertório, enquanto exibe um grau de restrição que o distingue de seu trabalho anterior. A influência do James Blake na produção de hip-hop retornou ao seu trabalho solo, já que as contribuições de Travi$ Scott, Metro Boomin e André 3000 são exclusivas do gênero. Se o “The Colour in Anything” (2016) foi o último disco que você ouviu do Blake, “Assume Form” será um turno substancial. Mesmo que você tenha seguido suas desventuras em projetos de pop e rap desde então, não há escassez de surpresas, tanto na produção quanto nas letras. Apesar de toda essa novidade, o ouvinte fica se perguntando se Blake entende exatamente a profundidade de seus sentimentos, ou se sua falta de compreensão é o ponto. Em várias faixas, ele parece apaixonado e exibe composições significativas. Aqui, ele captura uma perspectiva auto-indulgente e egocêntrica do amor, na qual muitos irão revirar os olhos. Mesmo que seu ego não seja original, sua música mantém a singularidade. Embora “Assume Form” esteja longe da escuridão intensa do “The Colour in Anything” (2016), Blake ainda cria uma atmosfera brilhante. E em alguns momentos, parece quase sarcástico. Sempre houve algo notável em seu sucesso, dada a natureza muitas vezes inebriante e melancólica de sua música.

Seu segundo álbum, “Overgrown” (2013), foi inevitável, e desde que ele se tornou conhecido como músico, criou uma base de fãs. Eu achava que “Assume Form” iria aderir a esse modelo, mas o leva além e de maneiras inesperadas que recompensam repetidas audições. É um álbum arrojado. Ele continua experimentando novos sons e arranjos que são estranhos aos ouvidos na primeira audição, mas que se tornam agradáveis com o tempo. Sua tendência para o hip-hop pareceu inicialmente surpreendente quando ele anunciou a lista de convidados – que inclui Travi$ Scott e Metro Boomin – mas parece natural quando você vê parte de sua influência em seu trabalho anterior. Os chimbais de estilo trap que sempre existiram de alguma forma aparecem mais abertamente e significativamente aqui, e um compromisso rítmico para o hip-hop é definitivamente mais sinalizado. Sua música sempre apontou para uma lição difícil, com esculturas frias e intrincadas que se combinam para formar sentimentos indecifráveis e desejos inigualáveis. Chegando na virada de uma década, após o pop maximalista do seu auto-intitulado álbum de estreia, “Assume Form” parece nos apresentar um novo homem. Seu relacionamento com a atriz Jameel Jamil é imortalizado em algumas das melhores faixas do álbum, incluindo os movimentos de violinos e sintetizadores em “Into the Red”.

O doo-wop e a vibe da Motown em “Can’t Believe the Way We Flow”, é uma experiência que funciona e leva sua música para frente e para trás de uma maneira que já parece intemporal. Melhor ainda pode ser sua disposição em ceder alguns dos holofotes aos seus colaboradores. Em outra parte do álbum, “Barefoot in the Park”, com a emergente estrela ROSALÍA, às vezes é assombrosa e em outros momentos inebriante. Mas musicalmente soa bastante original. Em “Where’s the Catch”, por outro lado, ele canta sobre uma batida monótona. No entanto, é uma canção vibrante e semelhante a “Timeless” do disco anterior. A participação de André 3000 é brilhante, como de costume. No final, as vozes de ambos se misturam em um labirinto fascinante e glamouroso. É uma das melhores produções do repertório. Blake nos forneceu uma imagem irônica de insegurança nesta canção, mas é um sentimento que aparece outras vezes no repertório, mais notavelmente em “Are You in Love”. Essa faixa captura um som típico do britânico. Parte eletrônica e parte amor-doentio, está diretamente enraizada na casa de leme do James Blake. “Prometo que seu lugar é seguro / Agora, e o meu?”, ele canta. O ouvinte poderia facilmente se frustrar com uma pergunta tão exigente. No contexto do álbum, porém, as intenções de “Are You in Love” parecem deliberadas.

Essa frustração, no entanto, é parte do que faz o “Assume Form” funcionar tão bem. Seria chocante para Blake retratar seu relacionamento como impenetrável ou tratar suas lutas com a saúde mental de forma indiferente. Este álbum é Blake se esforçando para aceitar a verdade de sua situação atual. Os cantos mais escuros de sua mente não foram apagados. A maior parte do projeto parece estar envolvido em uma auto-crítica. É igualmente cínico e irônico. A auto-aversão do cantor desaparece em “I’ll Come Too” e “Power On”, com a primeira sendo tingida de sarcasmo e a última encharcada por uma auto-acusação franca. Em “I’ll Come Too”, ele habita os recessos mais possessivos de sua mente. Ele parece assustador, mas “Power On” serve para esclarecer explicitamente sua natureza. Evidentemente, o lirismo direto faz o ouvinte ansiar por um James Blake mais misterioso. A última faixa, “Lullaby for My Insomniac” é um epílogo etéreo. Blake fala diretamente com seu parceiro insone e incorpora qualquer nova versão de si mesmo. É bastante apropriado que o final feliz de James Blake seja impossivelmente melancólico, enquanto sua voz está sozinha e inesperadamente contente. Por mais improvável que seja, James Blake pode ter reivindicado a melhor produção pop do primeiro mês de 2019.

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Favorite Tracks:

“Can’t Believe the Way We Flow” / “Are You in Love?” / “Don’t Miss It”.

São Paulo, 22 anos, formado em Recursos Humanos, apaixonado por músicas e séries. Fã dos Beatles, amante do futebol e palmeirense fanático.