Review: J. Cole – KOD (2018)

Lançamento: 20/04/2018
Gênero: Hip hop
Gravadora: Dreamville Records / Roc Nation / Interscope Records
Produtores: J. Cole, Ibrahim Hamad, Childish Major, Deputy, Mark Pelli e T-Minus.

“KOD” é um esforço acessível, onde J. Cole responde aos críticos e outros artistas de hip-hop. A produção é despojada, com pouca melodia e foco em suas duras palavras.

Desde que começou a lançar mixtapes em 2007, J. Cole sempre foi elogiado pelos fãs por seu lirismo inteligente. Por outro lado, críticos acreditavam que havia uma falta de foco nos seus projetos. Depois que lançou seu álbum de estreia, “Cole World: The Sideline Story” (2011), Cole progrediu em direção a uma rota mais introspectiva, especialmente no “4 Your Eyez Only” (2006). Agora, ele tentou nos surpreender com seu quinto álbum de estúdio, intitulado “KOD”. O título assume vários significados, como “Kids on Drugs”, “King Overdose” e “Kill Our Demons”. Independentemente disso, a mensagem é clara na “Intro”, pois há maneiras melhores de lidar com a ansiedade e a depressão, além das drogas. J. Cole tenta falar sobre questões sociais relevantes, incluindo as drogas, dinheiro e o sexo. Não dá para negar que ele faz parte da atual elite do hip-hop. Mas, embora seu sucesso seja claro, ele continua sendo uma figura discutível entre o público do hip-hop. Cole é um rapper consciente, que o separa da maioria dos artistas de rap da atualidade. Entretanto, embora o seu conteúdo seja substancial, há uma falta de habilidade nas suas composições. Eu curto sua entrega e mensagens, ao passo que seu talento é indiscutível. No entanto, algumas vezes seus álbuns me deixam querendo mais. Suas canções de amor não são tão bem desenvolvidas quanto o restante. Além disso, “KOD” peca pela falta de foco. É como se o álbum não conseguisse decidir o que quer ser.

É um registro essencialmente sobre dinheiro e drogas, mas ao invés de glorificar seu estilo de vida, Cole oferece outras alternativas. É um álbum um tanto repetitivo que desliza através de 45 minutos sobre um lirismo desprovido de qualquer musicalidade teatral. Enquanto o repertório mantém a introspecção de marca registrada do J. Cole, oferece um som simplista e despojado, ausente de qualquer drama ou ambição. “KOD” é a coisa mais próxima que J. Cole chegou do trap. Mas, apesar da mudança de som, é exatamente o que os fãs esperariam do rapper. Ou seja, um álbum intencional com uma mensagem que critica a glorificação do abuso de drogas no hip-hop. Mas a primeira coisa que surpreendeu foi a arte da capa, que retrata uma realeza com cinco crianças embriagadas e fumando dentro das dobras do seu manto. A faixa-título, “KOD”, parece se concentrar em todos os tipos de vício, incluindo o amor, poder, maconha, ganância, dinheiro e fama. Essa música consegue nos dar uma ideia de como é o restante do álbum. Uma faixa de hip-hop inquietante onde J. Cole exibe sua versatilidade sob uma viciante linha de baixo e algumas batidas de trap. “KOD” soa moderna em comparação com os singles anteriores do rapper. Ele nunca gostou de trabalhar sobre produções trap, mas inesperadamente ele fez isso nesta canção. Foi uma jogada inteligente colocar esta faixa como introdução do álbum, porque se trata de um banger certificado. J. Cole quis que todos soubessem que “KOD” traria mais energia do que seu último álbum.

Letras sobre dependência de drogas preenchem a maior parte da canção. O refrão também fala sobre carros, algo estereotipado e muito associado aos rappers. O segundo verso possui um fluxo mais ágil do que o habitual e algumas letras reveladoras: “Meu mano tem plugue farmacêutico / Eu fumo a droga e ela corre na minha veia / Eu acho que está funcionando, a dor é um problema / Não dou a mínima e eu sou um pouco insano (…) / Meu mano vende crack como nos anos 80 / Conheço um jovem negro, ele está agindo como louco / Ele serve alguns pacotes e leva uma Mercedes / Ele atira na polícia, bate palmas para senhoras idosas / Ele não dá a mínima se vão enforcá-lo”. Na música, J. Cole também responde por que ele não chama outros rappers para os seus álbuns, dizendo que eles não são dignos o suficiente para isso. Ademais, ele aponta o dedo para os rappers que glorificam o uso de drogas, enquanto termina a canção dizendo que o amor é a maior droga de todas. “Photograph” é outra faixa interessante e perturbadora que apresenta um conceito relativamente simples. Ela refere-se ao namoro na era digital. Basicamente, J. Cole se apaixona por uma foto de uma garota nas redes sociais. É uma música que descreve como ele vai tornar sua fantasia e paixão em realidade. As batidas e versos são consistentes, mas o refrão não é tão bem-sucedido. A bateria empoeirada e produção jazzística de “The Cut Off” é um grande ponto de venda.

Esta faixa apresenta kiLL edward, o único convidado do álbum (que na verdade é um alter-ego do próprio J. Cole). O conceito desta música é sólido, mas a execução carece de visão. Além disso, a inclusão do personagem kiLL Edward não foi uma boa opção. Cole muda seus vocais para baixo em um tom ou dois e carimba um recurso sobre ele. Apesar de todos os versos de J. Cole serem poderosos, seus refrões continuam deixando a desejar. Além disso, sua voz cantada, embora melhorada, tem um longo caminho a percorrer antes de considerá-la realmente agradável. Os vocais são definitivamente mais ásperos, mas essa parece ser a vibe que J. Cole pretende seguir. Outra faixa que chamou atenção do público foi “ATM”, que segundo o próprio pode ser interpretada como uma abreviatura de “Addicted to Money”. Um videoclipe foi lançado para esta faixa no mesmo dia do lançamento do álbum. Dirigido por Cole e Scott Lazer, o rapper desempenha vários papéis no vídeo, envolto num colete de couro preto e trancado em uma sala com notas de dólares. Cole também agradeceu a Busta Rhymes pelo vídeo de “Gimme Some More” de 1998, dizendo: “Flipmode é o maior. Obrigado pela inspiração grande mano”. Nesta faixa, J. Cole é mais satírico e, na sua forma mais simples, ele fala sobre o dinheiro. “ATM” possui sample de “I’ll Never Stop Loving You” de Ahmad Jamal e elementos de jazz na sua produção. A introdução apresenta teclas de piano e uma boa mensagem lírica.

“A vida pode te causar muita dor / Existem muitas maneiras de lidar com essa dor / Escolha sabiamente”, ele diz aqui. É um lembrete de que há outras opções para as quais você pode recorrer quando as coisas parecerem muito difíceis. Basicamente, “ATM” fala sobre como as pessoas se deixam controlar pelo dinheiro. Nesse contexto, a introdução do álbum possui um maior peso, pois ele parece se referir ao seu próprio passado e a ganância da nova safra de rappers. Algumas pessoas acham que ter mais dinheiro resolverá todos os seus problemas e não se importam com a forma como o conseguem. A ganância fez parte do vício pessoal de J. Cole, basta olharmos para algumas de suas faixas mais antigas. “Eu sei que vai resolver todos os problemas que eu tenho”, ele aponta insistentemente. “ATM” possui batidas mais empolgantes e um repetitivo refrão. É uma canção mais infecciosa que impressiona principalmente pela entrega de J. Cole. O dinheiro também é a motivação e o vício principal na breve “Motiv8”. Possui uma melodia cativante e batidas que colocam um pouco de ânimo no repertório. “Kevin’s Heart” é uma música sobre alguém que está apaixonado por outra pessoa, mas ainda quer terminar o relacionamento. Ele explica que drogas e pílulas de prescrição são usadas para suprimir a dor e a tentação. O vídeo apresenta o comediante Kevin Hart como a estrela principal, e a música se correlaciona com o passado de Hart antes dele ter seu filho. Aqui, Cole se concentra principalmente no sexo e nas drogas.

O jogo de palavras é o ponto-chave desta música, particularmente nas expressões de hip-hop intercambiáveis ​​como “skrt”. Por si só, “Kevin’s Heart” não é uma faixa ruim, mas em comparação com o resto do “KOD”, ele se arrasta um pouco devido à queda de energia e entrega vocal cansada do J. Cole. Felizmente, o rapper colocou algumas das melhores faixas na segunda parte do álbum. “BRACKETS” é praticamente um “foda-se” ao governo por causa da forma como eles lidam com as pessoas. Uma música que todo mundo que paga impostos deve ouvir, porque isso vai te motivar a questionar a sociedade. Cole fala que paga tantos impostos que gostaria de saber para onde vai todo o seu dinheiro. Em outras palavras, o rapper fala sobre o sistema de tributação dos Estados Unidos. “Deixe-me escolher as coisas que estou financiando de um aplicativo na minha tela / Melhor do que deixar o congressista que eu nunca vi”, ele rima no segundo verso. “BRACKETS” é uma faixa muito poderosa que está entre os melhores momentos do álbum, apesar de ser a mais longa. Além das letras, o trabalho de produção old-school se destaca facilmente. Em seguida, Cole se aventura num território mais pessoal em “Once an Addict (Interlude)”. Uma faixa angustiante sobre o vício de sua mãe e as dificuldades de lidar com isso. Aqui Cole faz a crítica mais cortante sobre o abuso de drogas, detalhando o relacionamento de sua mãe com o alcoolismo e o efeito no seu estado mental. Mais tarde, o rapper usa versos curtos e um refrão impactante para ir direto ao ponto na faixa “FRIENDS”.

É outra canção que mostra um artista consciente falando sobre o abuso de drogas, enquanto aconselha o ouvinte a meditar em vez de se medicar. O alter-ego kiLL edward retorna nesta faixa, enquanto Cole rima sobre loops de bateria e fornece uma mensagem poderosa. “Window Pain (Outro)” lembra bastante o seu último álbum, onde ele finaliza as coisas com outro verso comovente e agradece a Deus por suas bênçãos. Enquanto isso, “1985” o encontra refletindo e tentando educar a nova safra de rappers. É uma resposta para o rapper Lil Pump, que fez uma música dirigida para J. Cole. Alguns classificaram “1985” como uma diss-track, mas após uma inspeção mais aprofundada, percebemos que não se trata disso. Em vez de tentar derrubá-lo, Cole diz: “Você está se divertindo e eu respeito isso / Mas você já pensou em seu impacto?”. Ele disse que não está impressionado com o que os novos rappers do momento fazem. Ele também aconselha os mais jovens a usar seu dinheiro com sabedoria, porque não durará para sempre. Apesar do que parece, “KOD” não é um clássico álbum de rap. Só porque J. Cole cospe coisas mais reais do que a maioria dos outros rappers, não significa que todas as suas músicas sejam profundas. Sua emoção crua no final do álbum aumenta a potência geral. No entanto, considerando o seu potencial ilimitado, eu esperaria composições mais dinâmicas para considerá-lo um ótimo álbum. Claro, “KOD” está longe de ser um registro ruim. Afinal, possui potencial para alcançar mais ouvintes do que qualquer outro álbum do J. Cole.

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Favorite Tracks:

“KOD” / “ATM” / “BRACKETS”.

São Paulo, 22 anos, formado em Recursos Humanos, apaixonado por músicas e séries. Fã dos Beatles, amante do futebol e palmeirense fanático.