Review: Gorillaz – The Now Now (2018)

Lançamento: 29/06/2018
Gênero: Synth-pop, Funk, New wave, Soul
Gravadora: Parlophone Records / Warner Bros.
Produtores: Gorillaz, James Ford e Remi Kabaka.

“The Now Now” flui muito bem – com um interlúdio instrumental acelerando o ritmo – e traz outra sólida tracklist do Gorillaz. Mesmo que seja um esforço solo de Damon Albarn, ainda é a “Banda Virtual” mais bem-sucedida do mundo!

Ninguém imaginava que o Gorillaz fosse lançar um sucessor para o “Humanz” (2017) tão rápido. Dependendo da sua perspectiva, isso pode não ser uma coisa ruim. Como um fã do trabalho do Damon Albarn e seu colaborador de longa data e co-fundador da banda, Jamie Hewlett, eu estava interessado em ver para qual direção eles levariam os personagens fictícios. Para aqueles que não estão familiarizados com o Gorillaz, eles são uma banda formada pelos personagens virtuais 2-D, Russell Hobbs, Noodle e Murdoc Niccals. Neste álbum, Murdoc, no entanto, está na preso e foi substituído por Ace, que hilariamente, é das Meninas Superpoderosas. No momento, muitos ainda estão tentando digerir o sobrecarregado “Humanz” (2017). Ele foi um registro divisivo, uma mistura caótica de estilos que soou como se fosse projetado para o clima político atual. Depois que foi lançado, uma das principais críticas recebidas foi justamente porque ele estava abarrotado de colaboradores, embora isso não seja novidade para o Gorillaz. Eles são, por natureza, um grupo que depende da ajuda de outros artistas. Entretanto, “Humanz” (2017) levou isso longe demais em alguns aspectos, com cada música sendo diferente demais para realmente ouvir a voz do 2-D – um dos principais atrativos do som da banda. “The Now Now”, por sua vez, corrige esse problema e opera com uma proposta inteiramente diferente.

Para começar, há apenas duas faixas com participações especiais, “Humility”, com George Benson, e “Hollywood”, com Snoop Dogg e Jamie Principle. Aparentemente, a banda estava interessada em posicionar isso como um álbum solo do Damon Albarn, ou pelo menos um retorno como a força motriz da banda pelo avatar 2-D. Se você achou o drama barulhento do “Humanz” (2017) muito pesado, provavelmente vai amar o “The Now Now”, principalmente por ele ser enraizado no funk e synth-pop. Há uma sensação de que o Gorillaz despojado está ausente neste novo álbum. Afinal, suas colaborações sempre foram uma parte crucial do seu império. Mas “The Now Now” é irresistivelmente refrigerado e o paladar perfeito para os fãs mais ansiosos. A coleção de onze faixas inclui alguns dos riffs mais divertidos que o Gorillaz já criou, mas também algumas das músicas mais fracas do catálogo da banda. Albarn escreveu o “The Now Now” em quartos de hotel de luxo enquanto viajava em turnê. E a sensação de tédio e luxo é tangível. Claro, há lugares piores para passar sua vida do que em quartos de hotel 5 estrelas, mas depois de tanto tempo, ele deve se tornar um pouco entediante. Batidas e melodias eletrônicas perfeitamente polidas são de alguma forma o companheiro perfeito para o cansaço do cantor. O Gorillaz sempre teve a estranha habilidade de soar simultaneamente como uma banda indie deprimida e uma combinação inspiradora de synth-pop.

Não há nada inovador no “The Now Now”, e não há faixas na linha do excelente “Plastic Beach” (2010). Gorillaz encontrou um som que funciona para eles e aderiu a isso. Ademais, você não pode acusar Damon Albarn de ser repetitivo. Este é um homem que nos trouxe o britpop do Blur; supergrupos como The Good, The Bad & The Queen e Rocket Juice & the Moon; ritmos africanos da Africa Express; e a ópera Monkey: Journey to the West – em colaboração com o ator chinês Chen Shi-Zheng. Com tantas influências musicais permeando seu trabalho, faz sentido para Albarn subdividi-los em grupos diferentes, ao invés de simplesmente confundir os fãs do Blur. E podemos confirmar que este álbum não contém a mesma fórmula testada e comprovada que os fãs do Gorillaz conhecem e amam. Devemos ressaltar que muitos são os riscos existenciais de uma banda imaginária: conceitos elevados se expandem e se contraem ao interesse do seu criador. Enquanto isso, uma ideia concreta de como Gorillaz realmente soa permanece fora de alcance. Tudo isso faz do “The Now Now” um álbum curioso para se analisar. As primeiras faixas são as mais empolgantes, porque contém um pouco da arrogância e confiança do Gorillaz em seu auge. Aliás, o hip-pop de algumas faixas, os vocais amorosos do Damon Albarn e o estilo retrô da produção possuem uma certa familiaridade.

Com apenas onze faixas e uma duração de 41 minutos, “The Now Now” parece o álbum mais fácil do Gorillaz. Não há faixas experimentais, guitarras pesadas, arranjos orquestrais e ou segmentos aleatórios de palavras faladas. É basicamente uma miscelânea de synth-pop, funk, new-wave e hip-pop. Como o “The Fall” (2010), é um registro mais focado nos personagens virtuais e suas respostas emocionais ao mundo físico. O resultado final é uma coleção de músicas mais centradas no Albarn e expressa por seu avatar virtual, o 2-D. Embora os críticos possam considerar o lançamento mais como um experimento do trabalho solo do cantor e parte do trabalho não concluído com o Blur em “The Magic Whip” (2015), o novo álbum é inequivocamente Gorillaz. O primeiro single, intitulado “Humility”, é uma canção que prospera sobre um ritmo gelado e apresenta um videoclipe em 2D na ensolarada Venice Beach. Sua melodia descontraída é enfatizada pela excelente guitarra de George Benson, enquanto o sintetizador é impressionante. Não há nada inventivo aqui para o Gorillaz, mas é fácil gostar dos vocais relaxados do Damon Albarn. Vocalmente, ele não mudou a fórmula, e permanece despreocupado e marcante. Certamente, a banda possui uma faixa muito agradável em mãos. “Humility” prospera sobre um ritmo impulsionado por cordas, sintetizadores cintilantes, uma plana percussão e ótimas linhas de guitarra.

Por isso, não é surpreendente ver que Damon Albarn criou uma vibe colorida e ensolarada para esta música. Ele canta como se estivesse deitado numa rede na praia com um coquetel nas mãos, enquanto o sol se põe ao fundo. Mas, sem dúvida, Benson deu uma grande assistência para ele. Seus riffs distintos servem como uma seda e adicionam um toque refrigerado ao som do Gorillaz. A presença eufórica do Benson serviu para salvar a música de qualquer familiaridade. “Humility” pode não ter o maravilhoso clima melancólico do “Plastic Beach” (2010), mas é melhor do que a maioria das faixas do “Humanz” (2017). Em “Hollywood”, Jamie Principle e o rapper Snoop Dogg fazem uma turnê com o Gorillaz através da tentação obscura de Los Angeles. Enquanto Snoop Dogg está em sua melhor forma e dá vida à canção, a produção desliga sobre sintetizadores infundidos pelo funk. As letras são um pouco vagas, mas pelo menos é um acompanhamento adequado para a vibe do álbum. O 2-D está sozinho e quer reiniciar o seu ser em “Kansas”, uma canção que parece ter sido escrita em poucos minutos. “Porque estou prestes a resolvê-lo / Coloque meu motor de volta na ultrapassagem / Então eu posso respirar de novo, fotossintetizar novamente / Com as colinas verdes da minha casa”, ele canta. No ritmo acelerado de “Sorcererz” – com sua linha de baixo – os efeitos vocais do Damon Albarn o fazem parecer como um velho cantor de blues.

Em outro lugar, com uma voz levemente distorcida em seus pontos mais vulneráveis, “Idaho” o encontra à deriva em meio a um silencioso apoio de guitarras acústicas e sintetizadores amigáveis. É o mais próximo de uma balada clássica do Damon Albarn que já apareceu em um disco do Gorillaz. Sua melodia de ninar e refrão oferecem uma tridimensionalidade bem acolhedora. Pode ser uma das músicas mais lentas do álbum, mas ainda mostra seu talento para letras cinematográficas. Um dos destaques é “Lake Zurich”, uma faixa em parte instrumental que regressa à música disco com alguns dos melhores sintetizadores do Gorillaz. Um electro-funk de construção lenta com um balanço e propulsão que brilham sem qualquer adorno ou grandes efeitos. “Magic City” vê Albarn reaproximando sua melancolia para criar o tipo de pop direto e intrigante que ele faz melhor. 2-D se sente sozinho nesta faixa, enquanto tenta encontrar o caminho de volta para casa: “Você me deixou perdido em Magic City / Você me fez questionar tudo / Espero que eu chegue em casa na quarta-feira / E esta cidade mágica me deixa ir”. “Fire Flies”, por sua vez, tem uma batida e um ritmo cativante, graças a linha de baixo e ao sintetizador. É sempre uma vantagem quando uma música pop consegue lidar bem com a mudança de tempo. Ela coloca 2-D no centro de tudo mais uma vez, com esse tipo de sensibilidade confusa que serve como força motriz.

Suas letras são uma das melhores deste projeto, com uma mensagem de pesar pela perda de alguém. “Souk Eye, combina uma boa batida com uma interessante progressão e vocais esfumaçados. Os sintetizadores no refrão abraçam uma sensação latina que lhe dá uma textura dançante. É nesta faixa que 2-D finalmente volta para casa, embora ainda esteja interessado na sedução de Los Angeles: “Por que você está rolando ondas sobre mim agora, é tudo que eu preciso / Sonhando, esperando um caminho para vir me encontrar, seja perdoado / Eu vou ser um cara normal para você, eu nunca disse que faria isso / Por que você parece tão bonita para mim quando está tão triste?”. “The Now Now” parece um retorno bem-vindo aos velhos tempos do Gorillaz, sem depender de grandes nomes ou batidas pesadas. Um retorno ao pop e hip-hop com alguma infusão de sons eletrônicos. À medida que o enredo dos personagens animados se desenvolve, esperamos que as músicas continuem chegando com o mesmo vigor e estilo. Não há limites para um álbum do Gorillaz. “The Now Now” é o lançamento mais despretensioso e menos ostensivo da banda. E, provavelmente, o álbum mais humano que eles já criaram. Portanto, é um pouco apropriado que a capa seja de uma sombra distorcida do 2-D sozinho.

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Favorite Tracks:

“Humility” / “Tranz” / “Magic City”.

São Paulo, 22 anos, formado em Recursos Humanos, apaixonado por músicas e séries. Fã dos Beatles, amante do futebol e palmeirense fanático.