Review: Charli XCX – Charli (2019)

Com “Charli”, a britânica tenta capturar a espontaneidade dos seus últimos lançamentos em um formato mais sofisticado; ela é uma artista sem medo de exibir as rachaduras em sua fachada.

Para o ouvinte casual, a transição da Charli XCX de “Boom Clap” para “Track 10” pode parecer uma mudança arbitrária, mas foi um processo de cinco anos. O lançamento do EP “Vroom Vroom” (2016) foi a marca de uma rebelião para sua gravadora, de uma artista que não dava a mínima para eles. A britânica perdeu o apoio do grande público, mas com a assistência da PC Music, ela garantiu audiência de um nicho específico. No entanto, o conflito duradouro com a Atlantic Records causou alguns atrasos. Duas mixtapes foram lançadas pelo próprio mérito da Charli – “Number 1 Angel” (2017) e “Pop 2” (2017) aprimoraram sua nova direção pop futurista. A recepção foi positiva, enquanto o ataque à esfera mainstream foi promovido por uma série de singles. No início deste ano, ela confirmou um novo álbum, com o nostálgico, porém progressista, “1999” como principal embaixador – uma homenagem divertida para alguns momentos icônicos da cultura pop dos anos 90. Mas a questão focal ao entrar neste álbum: quem exatamente é Charli XCX? Há um motivo conspícuo que “Charli” tenta expressar. Na capa, ela aparece nua com os braços abertos, traçando paralelos com a Virgem Maria. Ela talvez seja a salvadora da música pop e, pelos 51 minutos seguintes, usa um elenco para apoiar sua tese, incluindo algumas personalidades excêntricas. Grande parte do álbum parece uma amálgama de suas duas mixtapes anteriores, que tentam encontrar equilíbrio entre as características cativantes do “Number 1 Angel” (2017) e os estilos de produção independentes do “Pop 2” (2017).

O resultado é muitas vezes experimental para um registro teoricamente comercial. Para ajudar a dar vida a sua visão, Charli XCX convocou uma série de produtores do espectro da PC Music, liderados pelo próprio diretor criativo e chefe da gravadora, A. G. Cook. Não deveria funcionar, mas funciona, principalmente por causa do brilho holográfico imprevisível que unifica tudo. A atmosfera incerta dificulta a escalada do álbum às alturas do “Pop 2” (2017), mas não deixa de ser um material de alta qualidade. Em Cook, XCX encontrou um companheiro visionário capaz de ajudá-la a mesclar seus impulsos criativos. “Charli” parece mais cavernoso, mas não é tão revelador. Sua voz, eternamente encharcada de auto-ajuste, percorre uma ampla gama de efeitos. Enquanto isso, percussões e linhas de baixo industriais funcionam como fragmentos que perfuram a brilhante cobertura de sintetizadores. Muitas colaborações são bem-sucedidas porque os convidados se encaixam em seus moldes. Há algo surpreendente na variedade de colaboradores que ela selecionou para o álbum. Aqui, há presença de artistas de todas as partes do mundo; Christine and the Queens (França), Yaeji (Coréia do Sul), Pabllo Vittar (Brasil), Tommy Cash (Estônia) Kim Petras (Alemanha) e Troye Sivan (Austrália), para não mencionar os diversos artistas americanos.

Charli também é literalmente futurista em seus paralelos; muitas vezes ela parece cantar da traseira de um veículo em movimento que navega agressivamente pelo tráfego de Hollywood. “Next Level Charli” é um convite para sua festa. Percussões densas perfuram a melodia, enquanto ela canta um puro hedonismo. “Eu vou correndo na estrada”, ela diz. “Chamas queimando, pneu cantando”. Carros sempre foram importantes em sua escrita e às vezes são vistos como uma metáfora da indulgência e do humor; no entanto, “Next Level Charli” mostra como os carros também são sua forma de escapismo, enquanto “White Mercedes” prova que as festas são apenas uma distração da realidade. Ambos capturam uma qualidade adequada, a primeira relacionada à sua atitude autodestrutiva com os relacionamentos e seu estilo de vida; e o último, um synth-pop que fabrica uma dicotomia entre amor e a inutilidade. Em vez de ver a festa como um meio de escapismo, Charli XCX trata isso como uma experiência religiosa. De repente, festejar é uma maneira de entrar em contato com amigos e exorcizar demônios internos. Ao ouvir “Next Level Charli”, percebe-se que festejar não é uma coisa tão sinistra. Pode ser divertido, pode ser alegre, pode promover conexões. “Gone” é uma apoteose liricamente vulnerável que toca na insegurança de estar cercada por pessoas que não se importam com ela. É certamente o maior destaque do álbum! Embora seja cativante, “Blame It on Your Love” é uma reformulação desnecessária de “Track 10” que parecia uma ideia perfeita no papel. O design inventivo da Charli XCX está por toda parte, como nas respirações iniciais de “Cross You Out”, na fonte de sintetizadores de “Thoughts”, na voz fortemente ajustada de “I Don’t Wanna Know” e nas cordas galopantes e batidas aceleradas de “Silver Cross”. É o som de uma artista completamente à vontade no nicho sintético que ela criou para si mesma.

“Click”, com Kim Petras e Tommy Cash, enfatiza os componentes industriais que fizeram o “Pop 2” (2017) ser tão amado. Tudo é rapidamente envolvido com uma dissonância; quando a segunda parte chega, barulhos absurdos atingem sua magnum opus, emitindo uma distorção que pode levar alguém a perguntar como isso pode ser inserido em um álbum pop. Destacando-se com elementos melódicos e um design de metal violentamente digital, “Click” é uma amálgama do apelo pop da Charli, apesar de incluir mais complexidade e experimentação do que o normal. Ela abre com uma melodia baixa e sem atrito, e termina transformando a mesma melodia em algo quase irreconhecível. A agressão de Tommy Cash é equilibrada pelos vocais suaves de Kim Petras. Do lado da produção, temos Dylan Brady, pioneiro do pop experimental – sua capacidade de criar nuvens de distorção que são impiedosamente abrasivas, mas também se recusam a perder qualquer brilho melódico, é o que torna “Click” memorável.

“Official” evita o maximalismo do LP e é sua busca mais romântica até o momento. Charli não se compromete totalmente; a abordagem pop do A. G. Cook ainda é aparente, mas, na verdade, é um esforço consciente que lhe permite buscar consolo. Letras como, “você conhece as formas que meu corpo faz, debaixo dos lençóis às 4 da manhã com você”, destacam um aspecto parcialmente esquecido de quem ela é. Charli atinge um clímax silencioso aqui; sobre uma produção deslumbrante que parece extraordinariamente contida em comparação com as tendências maximalistas do resto do álbum; ela argumenta poeticamente que a essência do amor é torná-lo mais permanente e estável. As melodias delicadas de “February 2017” dançam ao lado dos vocais da Charli e Clairo, enquanto no refrão, há sons atmosféricos e toques de sintetizador intrincados. Presa até o fim, quase como um breve interlúdio, Yaeji encanta o ouvinte com uma acapela sussurrada. Em alguns momentos, XCX se senta no banco de trás para permitir que a produção e os convidados se alimentem dos holofotes.

“Shake It” é a maior anomalia: um elenco caprichoso se diverte de maneira enfática e causa uma metamorfose. Ela se encarrega do refrão e fica mais parecida com um androide, com diferentes processadores personalizando e distorcendo sua voz. “Shake It” possui uma essência semelhante a de “I Got It”. No entanto, enquanto Pabllo Vittar parecia deslocada na faixa citada, ela contorna isso carnalmente sobre uma fusão de percussões industriais e pancadas de tambores supérfluos. É um número lindamente caótico, onde Charli se contenta com o gancho sugestivo e permite que seus colaboradores façam o trabalho sujo. Cada artista traz sua própria energia e estilo para a música, reunindo-se para formar uma peça surpreendentemente arrojada. Alguns momentos especialmente memoráveis ​​são a seção sussurrada em estilo ASMR da Cupcakke e o primeiro mergulho de Big Freedia. O verso da Brooke Candy é descarado e viciante, assim com a perversa entrega da Pabllo Vittar. O resultado final é um número sexy e pesado que mostra a capacidade da Charli XCX de, não apenas reunir um esquadrão heterogêneo, mas fazê-los soar bem juntos.

Assim como seus projetos anteriores, “Charli” termina com uma nota alta em “2099”, que carrega um brilho cintilante e robótico. Depois de viajar para o passado (“1999”) e lamentar o presente (“February 2017”), Charli finalmente olha para o futuro. Como Cook e sua filial da PC Music Ö fazem as batidas parecerem algum tipo de zíper de borracha que ainda não foi inventado, XCX e seu fiel companheiro Troye Sivan comunicam sua necessidade em frases fragmentadas: “Eu sou Plutão, Netuno, paro, me enrolo, futuro, futuro / Eu paro, me enrolo, fodo com tudo / Rápido como um carro de corrida, nunca nos toque”. Apropriadamente, “2099” busca inspiração no futuro. Parecendo o irmão mais sombrio e ousado de “1999”, sua voz passa de um fone de ouvido para outro, adicionando uma dimensão interessante à música. É uma peça estranha e desconexa que analisa seu lugar na indústria da música, aparentemente se referindo a ela como uma prisão. Ela expressa suas inseguranças, mas está totalmente ciente de sua força. Se Charli XCX é ou não o futuro, é inegável que ela, em todas as suas formas, é uma força a ser reconhecida no mundo pop. Em suma, “Charli” é um dos seus lançamentos mais variados e sofisticados até o momento. É evidente que não há ninguém que seja capaz de fazer o que ela faz, especialmente porque ela provou que pode ser o futuro da música popular. Mesmo produzindo músicas que agradam o grande público, ela foi capaz de experimentar e testar os limites do pop.

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Favorite Tracks:

“Gone (feat. Christine and the Queens)” / “1999 (feat. Troye Sivan)” / “White Mercedes”.

São Paulo, profissional de Recursos Humanos, apaixonado por músicas, filmes, séries e animes. Fã dos Beatles, amante do futebol e palmeirense fanático.